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Esterilización precoz en perros: Riesgos y beneficios

El tema de la castración tiene una gran carga emocional para muchos propietarios de mascotas.

Se ha convertido en algo «responsable». Por eso oímos hablar de los beneficios de esta cirugía… pero rara vez de los riesgos.

Y cuando los dueños de mascotas inteligentes evitan la esterilización precoz (o renuncian a ella por completo) para mitigar ese riesgo… a menudo son vilipendiados por contribuir al problema de la superpoblación de mascotas. Pero las decisiones basadas en la emoción no suelen ser las mejores que podemos tomar.

Así que he aquí una mirada objetiva y científica a lo que está causando todo el alboroto. Empecemos con un conocido estudio que mostraba razones para reconsiderar la castración precoz en perros …

En febrero de 2014, se completó un estudio sobre más de 2500 perros Vizsla y los resultados fueron un duro golpe para los que defienden vehementemente la esterilización/castración (1). Pero este estudio es sólo el primero de una larga serie de trabajos que demuestran que eliminar una cuarta parte del sistema endocrino del perro puede no ser lo mejor para él – y puede que ni siquiera sea lo mejor para los rescates y refugios.

Efectos de castrar a un perro demasiado pronto

Veamos cuáles son, según esta investigación, las tres razones más importantes por las que deberías reconsiderar la castración de tu perro.

1. La esterilización precoz y las enfermedades articulares

Hablaremos del estudio del Vizsla más adelante. No investigaron la relación entre la castración y la enfermedad articular… pero en realidad no necesitaban hacerlo. Ya había muchas investigaciones que demostraban la relación.

Displasia de cadera

Un estudio de 2013 sobre Golden Retriever descubrió que los perros macho esterilizados antes de los 12 meses de edad tenían el doble de riesgo de displasia de cadera que sus homólogos intactos (2). Otras investigaciones muestran que los perros esterilizados antes de los seis meses de edad tienen un riesgo un 70% mayor de desarrollar displasia de cadera. Los autores de este estudio proponen que …

«…es posible que el aumento de la longitud ósea que resulta de la gonadectomía en edad temprana provoque cambios en la conformación de las articulaciones, que podrían conducir a un diagnóstico de displasia de cadera».

Hay aún más pruebas de que la castración puede aumentar el riesgo de displasia de cadera.

  • En un estudio de 2005, Van Hagen et al descubrieron que de los perros de la muestra diagnosticados de displasia de cadera, los que habían sido castrados seis meses antes del diagnóstico estaban casi dos veces más propensos de desarrollar displasia de cadera (3).

Roturas del ligamento cruzado

Las roturas del ligamento cruzado craneal (LCC) también se han relacionado con la esterilización en numerosos estudios. El estudio sobre el Golden Retriever descubrió que, aunque había no hubo casos de desgarro cruzado en los perros intactos, el 5% de los machos castrados antes de los 12 meses (y el 8% de las hembras) sí sufrieron desgarros.

Whitehair et al (JAVMA Oct 1993), descubrieron que los perros castrados y esterilizados de cualquier edad tenían el doble de probabilidades de sufrir una rotura del ligamento cruzado craneal (4). En 2004, Slauterbeck et al también descubrieron un mayor riesgo de roturas del ligamento cruzado (5).

Chris Zinc DVM PhD DACVP explica (6) …

«…si el fémur ha alcanzado su longitud normal determinada genéticamente a los ocho meses cuando se esteriliza a un perro, pero la tibia, que normalmente deja de crecer a los 12 o 14 meses de edad, sigue creciendo, entonces puede desarrollarse un ángulo anormal en la babilla. Además, con el crecimiento adicional, es probable que la parte inferior de la pata por debajo de la babilla se vuelva más pesada (porque es más larga), y puede causar mayores tensiones en el ligamento cruzado craneal.»

Además, la esterilización puede causar obesidad y pérdida de masa ósea (7). Ambos factores podrían aumentar el riesgo de rotura del ligamento cruzado craneal y de displasia de cadera. Y un estudio austriaco de 2005 demostró que los perros esterilizados tienen más del triple de probabilidades de sufrir luxación rotuliana (8).

Hay muchas cosas que puedes hacer para ayudar a las articulaciones de tu perro. Por desgracia… la esterilización precoz en perros plantea problemas aún más siniestros.

2. Esterilización y cáncer

Contrariamente a la creencia popular, no podemos castrar el cáncer. De hecho, esta cirugía suele aumenta el riesgo de muchos cánceres caninos comunes.

El estudio Golden Retriever descubrió que la incidencia de linfosarcoma era de tres veces mayor en los machos castrados antes de los 12 meses de edad. Estos resultados son similares a los de otros estudios. También descubrieron que los perros castrados tenían un 3,5% más de probabilidades de sufrir cáncer de mastocitos y 4,3 veces más de sufrir linfoma.

Una investigación realizada en 2002 con rottweilers en la Universidad de Purdue descubrió que los perros machos y hembras castrados o esterilizados antes del año de edad tenían un riesgo aproximado de sarcoma óseo de por vida de uno de cada cuatro… y eran significativamente más propensos a desarrollar sarcoma óseo que los perros sexualmente intactos (9).

Un estudio realizado en 2002 en la Universidad de Utrecht descubrió que el cáncer de próstata se da en machos castrados con una frecuencia aproximadamente cuatro veces mayor que en machos intactos (10) … a pesar de la creencia popular de que la castración previene el cáncer de próstata.

3. La castración y el comportamiento

La castración se había relacionado anteriormente con el deterioro cognitivo e incluso con un riesgo tres veces mayor de hipotiroidismo (que a menudo genera cambios de comportamiento). Pero el estudio de Viszla aportó datos especialmente interesantes sobre este vínculo. Descubrieron que los perros castrados también tenían más probabilidades de desarrollar trastornos de conducta que los intactos. Los problemas incluían

  • Miedo a las tormentas
  • Ansiedad de separación
  • Miedo a los ruidos
  • Timidez
  • Excitabilidad
  • Agresividad
  • Hiperactividad
  • Morder por miedo

Otro estudio realizado en 2010 (10) descubrió que los perros esterilizados eran más:

  • Agresivos
  • Temeroso
  • Excitable
  • Menos adiestrables que los perros intactos

Esto es contrariamente a la creencia popular de que la castración reduce la agresividad y otros problemas de comportamiento.

Estos hallazgos también plantean un enigma para los refugios y rescates que abogan por la esterilización precoz de los perros.

¿Qué ocurre si esterilizas a un perro demasiado pronto?

Reducir el número de perros en los refugios es un objetivo importante… pero sería mucho mejor evitar que acabaran en el refugio en primer lugar. La mayoría de la gente cree que los refugios están llenos debido a la superpoblación. Pero, de hecho, los problemas de comportamiento son la razón más común por la que los propietarios abandonan a sus perros.

¿Y es justo que los refugios carguen a los adoptantes con el mayor riesgo de ccáncer y enfermedades articulares? Existen alternativas a la extirpación completa de los órganos reproductores y esto podría contribuir a reducir el riesgo de cáncer, enfermedad articular y problemas de comportamiento.

La castración convencional interrumpe inmediatamente el suministro de hormonas protectoras en el organismo. Las hormonas producidas por los órganos reproductores son esenciales para la reproducción … pero también son vitales para el desarrollo …

  • Homeostasis
  • Condición corporal
  • Niveles de colesterol
  • Niveles de energía
  • Continencia urinaria
  • Tono muscular
  • Cognición
  • Comportamiento

Las hormonas reproductivas también desempeñan un papel en el sistema inmunitario. El aumento del riesgo de muchos cánceres tras la extirpación de los órganos reproductores es una prueba de ello.

Esperemos que las nuevas investigaciones animen a más refugios a buscar opciones más seguras y menos intrusivas.

Opciones de esterilización más seguras para los perros

Los métodos de castración modificados tienen menos impacto en las hormonas y el sistema endocrino. Por tanto, los perros disfrutan de más protección hormonal, incluso cuando están esterilizados.

Va asectomía puede ser una opción más segura para los varones. También existe una inyección de zinc, pero puede ser difícil de encontrar debido a las recientes dificultades financieras de la empresa.

Busca en este directorio para encontrar un veterinario que ofrezca procedimientos de esterilización sin hormonas.

Por último, si tu objetivo es dar a tu perro la mejor oportunidad de una vida libre de enfermedades articulares, cáncer y problemas de comportamiento, mantenerlo intacto es sin duda una opción. Si eres lo bastante considerado y atento como para llegar hasta aquí en el artículo, seguro que eres lo bastante considerado como para gestionar un perro intacto.

Simplemente asegúrate de que tu macho intacto no pueda vagar (y mantén a tu hembra intacta con correa durante unas semanas cuando esté en celo).

Eliminar una parte importante del sistema endocrino de tu perro no debe ser nada rutinario.

Como la investigación sigue mostrando los resultados condenatorios de la castración precoz en perros, sin duda lo mejor para tu perro es que tengas en cuenta estas tres importantes razones para mantener a tu mejor amigo tal y como lo hizo la madre naturaleza.

Referencias:

  1. Zink, Christine M., et al. Evaluación del riesgo y la edad de aparición de cáncer y trastornos del comportamiento en Vizslas gonadectomizados. Revista de la AVMA. 244(3):309-19
  2. De la Riva, Gretel, T., et al. Esterilización de perros: efectos sobre los trastornos articulares y los cánceres en Golden Retrievers. Revista Pone. 0055937, Feb. 2013.
  3. Van Hagen, Jarjan A.E., et al. Incidencia, factores de riesgo y estimaciones de heredabilidad de la cojera de las extremidades posteriores causada por displasia de cadera en una cohorte de nacimiento de Boxers. Revista AVMA. Feb. 2005, Vol. 66, No. 2
  4. Whitehair, J.G., et al. Epidemiología de la rotura del ligamento cruzado craneal en perros. Revista AVMA. 1993 Oct 1;203(7):1016-9.
  5. Slauterbeck, J.R., et al. La ovariohisterectomía y orquiectomía caninas aumentan la prevalencia de lesiones del LCA. Clin Orthop Relat Res. 2004 Dic;(429):301-5.
  6. Zink, Chris. Consideraciones sobre la esterilización para maximizar la salud. Inn. Vet. Care Journal. Feb. 2017.
  7. RB Martin et al. Efectos de la ovariectomía en perras beagle. Bone, Volumen 8, Número 1, 1987.
  8. Vidoni, B. Aspectos diagnósticos y genéticos de la luxación rotuliana en perros de razas pequeñas y miniatura en Austria. Wiener Tierarztliche Monatsschrift. 92(8):170-181.
  9. Cooley DM, Beranek BC, Schlittler DL, Glickman NW, Glickman LT, Waters DJ. Exposición a hormonas gonadales endógenas y riesgo de sarcoma óseo. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev. 2002 Nov;11(11):1434-40.
  10. Teske E, Naan EC, van Dijk E, Van Garderen E, Schalken JA (2002) Carcinoma de próstata canino: pruebas epidemiológicas de un mayor riesgo en perros castrados. Mol Cell Endocrinol 197: 251-255.
  11. Farhoody, Parvene, et al. Efectos conductuales y físicos de la castración y esterilización de perros domésticos (Canis familiaris). Hunter College. Mayo de 2010.
  12. Spain, Victor C., et al. Riesgos y beneficios a largo plazo de la gonadectomía precoz en perros. Revista AVMA. Feb., 2004, Vol. 224, No. 3.
  13. Simpson, Melissa, et al. Edad a la gonadectomía y riesgo de sobrepeso/obesidad y lesiones ortopédicas en una cohorte de Golden Retrievers. Revista Pone. 0209131, 10.1371.